北京时间本周日上午,阵容豪华、群星云集的UFC277,将在位于达拉斯的美国航空中心隆重上演。在本期数字大赛中,多位各级别的高排名选手,将向着近在咫尺的冠军挑战权发起猛烈冲击;蝇量级两位最顶尖的挑战者——排名第一的前任冠军布莫雷诺和排名第二的新西兰新星卡拉-弗朗斯,将在联合主赛中,为了临时冠军腰带展开激烈争夺;而在本期的头条主赛上,UFC史上最伟大的女子冠军、曾经的“双冠王”阿曼达-努涅斯,则将在意外失去雏量级腰带之后,首次以前任王者的身份,来揭晓“母狮王朝”最后的悬念。

自2019年在UFC235上挑战时任冠军“骨头”琼斯失利之后,“狮心”史密斯陷入了短暂的低迷,在这段时间内,他虽然战胜了状态下滑的“瑞帅”古斯塔夫森,却又先后负于了老辣前辈特谢拉和生猛后生拉基克,连败的颓势和糟糕的表现,一度让人以为他即将就此退出轻重顶级行列。

好在,当眼看无路可退时,“狮心”总算爆发出了昔日的勇猛,面对后辈们的冲击,他咬紧牙关、拒当垫脚石,并以一波三连胜,重新回到了前五行列,而今天,这位一年前几乎被人遗忘的前冠军挑战者,只需再进一步,就能重新回到王者争霸的核心战场。

不过,这次挡在“狮心”前面的人,并不好对付。势头正猛的安卡拉耶夫,自2018年在UFC首秀中负于保罗-克雷格之后,至今已经打出惊人的八连胜,近两年,当库特拉巴、沃尔坎、“大锤”桑托斯等名将接连被他踩在脚下之后,这位来自达吉斯坦的大级别猛人,已经成为了轻重最有竞争力的“冠军候选人”之一,而“狮心”史密斯,就是他通往冠军赛场之前的“最后考验”。

2020年10月,一个从天而降的意外之喜,砸中了亚历克斯-佩雷斯,原本要在下个月的UFC255上对阵莫雷诺的他,因为“无爱”科迪的伤退,直接获得了蝇量级冠军挑战权。然而,这突如其来的“好运”,却让他付出了沉重的代价。

在UFC255上挑战“美发师”失败之后,佩雷斯陷入了莫名其妙的“厄运魔咒”,在此后近两年中,他的每场比赛安排都状况频出,不是对手出问题,就是自己掉链子,在整个蝇量级都战火纷飞、风云变幻时,比赛接连被迫取消的佩雷斯,却至今没再登上过赛场,而现在,已经跌落至级别第六的他,终于有机会在新时代中,重新定义自己的位置。

可惜,实力出众、技术全面的巴西名将潘托哈,并不欢迎佩雷斯的归来。自2016年通过TUF24进入UFC以来,潘托哈已经在蝇量级打出了8胜3负的出色战绩,在上升之路上,他战胜过莫雷诺、雷斯、施奈尔等名将,也输给过菲格雷多、阿斯卡洛夫等强人,如今,刚刚战胜前五高手罗伊瓦尔、处于两连胜中的潘托哈,急需一场胜利,来争取近在眼前的挑战权,而佩雷斯,就是他必须清除的“障碍”。

作为重量级历史上最成功的“重炮手”之一,德里克-刘易斯用恐怖的打击力量和野兽般的战斗本能,有效弥补了自己技术粗糙、摔柔薄弱等问题,硬是在重量级的顶级行列,趟出了一条属于自己的“猛兽之路”。

近年来,基本上只有智勇双全、状态满格的冠军级高手,才能在这头洪荒巨兽面前全身而退,而刘易斯,也因此成了检验新人成色的“超级试金石”。而当“好孩子”盖恩和“泰胖”图瓦萨,先后通过“黑色野兽”的试炼,顺利跻身级别顶层之后,另一位值得期待的年轻人,来到了大刘的面前。

92年出生的谢尔盖-巴甫洛维奇,在2018年11月,携12战全胜的完美战绩和俄国冠军的身份,正式踏入八角笼,却在当年的UFC北京赛上,被站立系传奇“锤子”欧沃瑞姆首回合TKO终结,遭遇了生涯首败和首秀失利的“双重打击”。但这场失利,并没有给这位顽强的俄国小伙造成过多影响,此后,他在连续三场比赛中,首回合终结获胜,成功攀升至前十边缘,而本场对阵凶名在外的刘易斯,不仅是实现突破、跻身前五的大好机会,也是对他冠军素质和未来上限的检验。

近两年的三番大战,并没有彻底了解“刺客小宝”莫雷诺和“美发师”菲格雷多的恩怨,一胜一负一平的罕见结果,不仅没能决出真正的最终强者,而且让大家对这场“漫长的对决”更加关注,绝大多数人,都在期待双方“第四战”的上演,可惜,这些人之中,不包括“美发师”菲格雷多。

在第三战中判定获胜、重夺腰带的“美发师”,觉得自己已经没有再打一次的必要,但心有不甘的莫雷诺,却认为对方欠自己一个再决胜负的机会,于是,才有了这场临时冠军战的诞生。失去冠军头衔的莫雷诺,只要拿下本场胜利,就可以凭借这条临时腰带,继续向菲格雷多施压,但如果他过度关注未来的“冠军统一战”,眼前的对手,却很可能让他付出代价。

曾在中国赛场上征战过的卡拉-弗朗斯,在2018年12月的澳大利亚站比赛中,首次登上UFC舞台,并一年内取得了三连胜,但2019年末,他却在UFC245上,判定负于重返八角笼的莫雷诺,成为了对方“逆袭之路”上的牺牲品。不过,越挫越勇的卡拉-弗朗斯并没有就此止步,在2020年打出一胜一负之后,他不仅打出一波三连胜,而且凭借KO前雏量级冠军“无爱”科迪的疯狂表现,成为了蝇量级最受期待的顶级挑战者之一。

如今,当曾经击败自己的莫雷诺,还在为“美发师”的避战耿耿于怀时,锐气正盛的卡拉-弗朗斯,已经默默地做好了震惊世界的准备,如果小莫在本场比赛中,有任何轻敌、分心的表现,他的对手,一定不介意代替他去承受“统一战谈判”的烦恼。

尽管努涅斯手中还保有一条羽量级冠军腰带,但所有人都知道,本场比赛,就是“母狮王朝”真正的存亡之战。一番战的失利,还可以归结为轻敌大意、状态不好,但在这次二番战中,失去腰带、一心复仇的努涅斯,已经没有了任何借口。

作为UFC史上首位女性“双冠王”、女子赛场上最伟大的统治者,“母狮”的强大毋庸置疑,但也正因为此,她的“复仇之战”,才更加不容乐观。因为回顾MMA历史,越是长期称霸的强力统治者,越难以在跌落神坛之后重新登顶。不论是菲多、冰人、蜘蛛、还是乔安娜,都是在看似偶然的“大意落败”之后,却再也没能夺回属于他们的王座。

因为这些能实现长期统治、拥有卓越天赋和超凡拳商的“王中之王”,是绝对不会被简单的“大意”、“倒霉”击败的,在他们“意外翻车”的背后,总会有更加深层、也更加致命的关键因素,可能是战术被破解、可能是身体衰退、也可能是进化停滞被人赶超,而所有这些,都可以统称为——“统治力下降”,而在两个级别同时实现了强力统治“母狮”努涅斯,有可能也属于这类情况。

一句话,朱莉安娜-佩娜不需要强过巅峰期的“双冠王”,她只要用合理的战术,击败现在的努涅斯就行了,就像当年的魏德曼,击败速度下降的蜘蛛一样。

当然,作为一直在创造历史、打破纪录的“伟大开拓者”,努涅斯依然有机会、也有能力再次证明自己的无与伦比、与众不同,而她要做的,就是在统治多年、功成名就之后,找回那个充满野心的、最强大的自己。只是,这件事对任何人来说,都太难做到了。

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